breastfeeding

อย่างที่ทราบกันดี “นมแม่” เป็นอาหารที่มีคุณค่าและดีที่สุดสำหรับทารก การเลี้ยงลูกด้วยนมแม่ไม่ใช่เพียงแต่ลูกเท่านั้นที่จะได้รับประโยชน์ แต่ตัวคุณแม่เองก็ได้รับประโยชน์จากการให้นมลูกเช่นกัน น้ำนมแม่นอกเหนือจากจะมีวิตามินและสารอาหารต่างๆ ที่ลูกต้องการสำหรับในช่วง 6 เดือนแรกแล้ว ในน้ำนมแม่ยังเต็มไปด้วยภูมิคุ้มกันที่ช่วยปกป้องลูกน้อยจากการเจ็บป่วย โดยเฉพาะภูมิแพ้

โรคภูมิแพ้เกิดจากการที่ระบบภูมิคุ้มกันของร่างกายถูกกระตุ้นด้วยสารใดสารหนึ่งแล้วทำให้ปฏิกิริยาการแพ้ เกิดขึ้นตามมา โดยที่สารประกอบส่วนใหญ่เป็นสารประกอบประเภทโปรตีน โดยเฉพาะโปรตีนที่อยู่ในรูปแบบของโครงสร้างที่ซับซ้อนขนาดใหญ่  ซึ่งถ้าหากสารประกอบประเภทโปรตีนนั้นไปกระตุ้นให้ร่างกายเกิดปฏิกิริยาตอบสนองทางภูมิคุ้มกัน แล้วตามมาด้วยอาการต่างๆ ของโรคภูมิแพ้ สารประกอบนั้นจะถูกเรียกว่าเป็น “สารก่อภูมิแพ้” ปัจจุบันทราบกันดีว่าสารก่อภูมิแพ้เข้าสู่ร่างกายได้หลายทาง ได้แก่ จากการหายใจ จากการสัมผัสโดยตรงบริเวณผิวหนัง หรือจากการรับประทานเข้าไป สาเหตุของโรคภูมิแพ้นั้นมีอยู่หลายปัจจัย เช่น สิ่งแวดล้อมและสภาวะที่เป็นพิษ หรือเกิดจากกรรมพันธุ์ หากพบว่าพ่อแม่ หรือพี่น้องสายเลือดเดียวกันมีประวัติโรคภูมิแพ้ ทารกที่เกิดมาก็มีโอกาสเสี่ยงต่อการเป็นโรคภูมิแพ้เช่นกัน

การแพ้ส่วนใหญ่มักเกิดตั้งแต่ในวัยหนึ่งขวบปีแรกโดยเริ่มต้นจากการแพ้โปรตีนนมวัวหรือโปรตีนจากอาหาร และผื่นแพ้ผิวหนังเรื้อรัง แล้วค่อยตามด้วยการเกิดหอบหืด และภูมิแพ้เยื่อบุจมูกในเวลาต่อมา ซึ่งการเกิดโรคภูมิแพ้ในลักษณะนี้ทางการแพทย์เรียกว่า Atopic march หรือ Allergic march ซึ่งทำให้ทารกคนนั้นเกิดโรคภูมิแพ้ที่เปลี่ยนลักษณะไปได้จนกระทั่งเติบโตเป็นผู้ใหญ่

การให้เด็กกินนมแม่อย่างเดียวแม้เพียง 6 เดือนแรก จะช่วยลดโอกาสการเกิดโรคภูมิแพ้ในเด็กได้ อธิบายกันง่ายๆ ว่าหากลูกน้อยกินนมแม่เพียงอย่างเดียวลูกก็จะได้โปรตีนจากนมแม่ที่จำเพาะสำหรับลูกคน จะไม่กระตุ้นให้เกิดการแพ้ แต่ถ้าให้ลูกกินนมผสมก็จะได้โปรตีนนมวัว ซึ่งสำหรับร่างกายลูกในวัย 6 เดือนแรกถือเป็นสิ่งที่แปลกปลอม ร่างกายที่บอบบางของลูกยังกำจัดออกไปไม่ได้ จึงอาจทำให้เกิดอาการแพ้ขึ้นได้ แต่ถ้าคุณแม่มีความจำเป็นใดๆที่ต้องใช้ผลิตภัณฑ์นมสำหรับทารกแทนน้ำนมแม่ คุณแม่ก็ควรมองหาผลิตภัณฑ์นมที่มีคุณสมบัติใกล้เคียงนมแม่มากที่สุดค่ะ ช่วยลดโอกาสการเกิดโรคภูมิแพ้ได้

เมื่อทราบกันอย่างนี้แล้ว ใน 6 เดือนแรกคุณแม่ควรให้ลูกได้กินนมแม่เพียงอย่างเดียว ไม่ควรให้ลูกกินนมผสมหรืออาหารอื่น เพื่อให้ลูกน้อยได้รับประโยชน์จากนมแม่อย่างเต็มที่ การที่ลูกน้อยได้รับนมแม่อย่างเดียวจะช่วยลดโอกาสการเจ็บป่วย ลดโอกาสเป็นโรคภูมิแพ้ และทำให้ลูกน้อยมีสุขภาพที่แข็งแรง และพัฒนาการทางสติปัญญาดีอีกด้วย มาเลี้ยงลูกด้วยนมแม่กันเถอะค่ะ!

เรียบเรียงโดย สมุนไพรบ้านอาจารย์